181218 grudnia 1812 - Napoleon powraca do Paryża po klęsce w kampanii rosyjskiej. 
W nocy z 8 na 9 listopada 1812r. większość sił Wielkiej Armii wkroczyła do Smoleńska. Cesarz polecił swoim marszałkom dać kilkudniowy odpoczynek dla żołnierzy licząc, że w ten sposób uda mu się przywrócić porządek w szeregach. Okazało się jednak, że zapasy żywności w mieście są niewystarczające, a wojsko zagroziło jawnym buntem.

Na początku grudnia, po dramatycznej przeprawie przez rzekę Berezynę Napoleon opuścił resztki Wielkiej Armii i powierzywszy naczelne dowództwo Joachimowi Murat'owi udał się w drogę powrotną do Paryża, gdzie miał sformować nowe pułki.
Podróż do ostatniej chwili utrzymywana była w największej tajemnicy. W dniu 5 grudnia w Smorgoniach Cesarz wydał ostatnie rozkazy. Wieczorem pożegnał się z marszałkami i poprzez Wilno, Warszawę i Drezno ruszył w kierunku Paryża.